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馬に着用させる機器で運動中の不整脈を検知

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一般的に、突然死(サドンデス)とは、健康な生活を営んでいた個体が急に死亡する現象を指します。幸いにも、ヒトでも動物でも、極めて稀な事象ではありますが、治療は間に合わないため、如何に未然に防ぐかが鍵となります。このため、馬の突然死においても、その病因の特定、および、発生に寄与する危険因子を解明して、突然死の予防を図ることが重要になってきます。

近年の研究では、致死的な不整脈の発現が、運動中または運動直後における馬の突然死に関わっているという仮説が成されています。このため、レースや調教の最中の競走馬の不整脈を、迅速かつ簡易に検知するシステムが検討されています。ここでは、腹帯と一体となった測定機器を用いて、強運動中の馬の心電図の計測、および、不整脈の検出を試みた知見を紹介します。

参考文献:
Ter Woort F, Dubois G, Tansley G, Didier M, Verdegaal L, Franklin S, Van Erck-Westergren E. Validation of an equine fitness tracker: ECG quality and arrhythmia detection. Equine Vet J. 2022 Feb 9. doi: 10.1111/evj.13565. Online ahead of print.

この研究では、腹帯に埋め込むように設置された二種類の測定装置(Televet及びEquimetre)を用いて、高強度の襲歩運動(>40km/hr)をさせた49頭の健常馬における、運動中の心電図測定が行なわれました。その結果、九種類のTelevet装置、および、三種類のEquimetre装置では、アーティファクトの発生率が10%以上に及んで除外されましたが、最終的には、Equimetre装置による心電図において、アーティファクト0.25%という極めて安定した測定が可能となりました。また、カッパ係数を算出したところ(k=1.0で完全同意)、不整脈の検出(k=0.97)および不整脈の分類(k=0.93)において、かなり高い同意性が達成されました。

以上の結果から、Equimetre装置を取り付けた腹帯を使うことで、高い信頼性と再現性で、運動中の馬における心電図の測定や不整脈の検知が可能であることが示唆されました。今回の研究で評価された測定装置は、病気の診断を目的とした医療機器ではありませんが、馬のトレーニングの質をモニタリングする(襲歩の歩数や歩幅、速度、環境因子の計測)ために開発されたものであるため、充分な強度を有して、また、測定センサーは数cmと小型であるため、馬に違和感や悪影響を及ぼすことなく、良好な心電図の測定が出来たことが報告されています。

この研究では、馬に着用させる装置(いわゆるウェアラブル機器)を用いて心電図を測定した点が特徴的と言えますが、この機器も、あくまで行なえるのは測定と記録のみで、測定結果は使用後に機器から読み出して解析する必要があります。このため、運動誘発性の不整脈を研究するツールとしては有用ですが、実際に不整脈を発症した患馬をリアルタイムに発見して、突然死の予防に繋げるのは難しいと推測されます。今後の研究では、馬の心電図の異常を無線で検知して、レース直後に救命治療を実施したり、究極的には、レース途中で発症馬を競走離脱させるなど、突然死の予防措置を講じる可能性を検討するのが理想なのかもしれません。

Photo courtesy of Equine Vet J. 2022 Feb 9. doi: 10.1111/evj.13565.

関連記事:
・ニュージーランドの競走馬での突然死の危険因子
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このエントリーのタグ: 事件/事故 競馬 疾病予防

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